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研究員コラム⑪ Prof. Herbes


研究員コラム⑪ Prof. Herbes

Research to support marketing of biochar-based products in Germany


The ’Institute for International Research on Sustainable Management and Renewable Energy’ (ISR) of Nuertingen-Geislingen University is currently working on two research projects which can provide interesting insights into the marketing of biochar-based products, especially substrates for gardening. Prof. Dr. Carsten Herbes, who heads both projects, is a visiting researcher at the Japan Biochar Research Center.


The project ‘HOT’ is financed by the German Federal Ministry of Food and Agriculture and looks into how hobby gardeners can be convinced to use non-peat substrates in their gardens. Many Germans practice gardening as a hobby and they use almost 5 million cubic meters of substrates, e.g. potting soil for flowers which contain peat. The German government aims at reducing the use of peat in gardening in Germany to finally zero because of its detrimental environmental effects. In this project, the ISR carries out various consumer research studies, e.g. qualitative interviews, quantitative surveys and eye-tracking studies. The results are shared with substrate producers and retail companies. Moreover, the project team frequently sets up information booths outside gardening stores and DIY stores and communicates directly with consumers. Some companies have started to mix biochar into their potting soil products. Biochar-based products are a niche product so far, but show an interesting potential. The project team will further investigate how consumers react to specific raw materials for potting soil such as wood fibers or biochar. We will share more results on this in future news later in the year.


The project ‘RegioCycle’, which is financed by the Ministry of Food, Rural Areas and Consumer Protection of the federal state of Baden-Wuerttemberg in southwestern Germany, investigates a new processing technology for biogas residues so that the end products can be used easily for consumer products such as potting soil. In this project, the ISR cooperates with a mid-sized biogas plant and an engineering company. There are about 10,000 biogas plants in Germany which produce approximately 80 Mio. tons of digestates. The digestates can be processed and mixed with other materials to make them more valuable as substrates or fertilizers. Biochar is one material that could be mixed into the digestate products. The project team has carried out interviews with horticultural businesses (e.g. businesses that grow and sell flowers or landscaping horticultural businesses) and analyzed their decision making behavior when they introduce new substrates or fertilizers. It also is interviewing potting soil manufacturers and retailers to understand their processes for product innovation. Also, the team has asked what these businesses think about biochar and we will report on this in later contributions to the website.


Both projects will help to understand the decision making of consumers and businesses which could use biochar-based products for gardening. Thus, they aim at making a contribution to a more successful marketing of biochar-based products.


About Nuertingen-Geislingen University: "Education for responsibility", that is the mission of Nuertingen-Geislingen University (NGU), a university that is fully committed to sustainable development. This includes the range of courses and programs offered by the university: bachelor's and master's degree programs from the fields of business, environment, design and therapies. NGU's profile is focuses on sustainability combined with a strong applied approach in teaching, research, transfer and continuing education. NGU is home to more than 5,200 students in 31 programs, 125 professors and 429 lecturers. NGU has a network of over 100 partner universities worldwide.


About Prof. Dr. Carsten Herbes: Carsten Herbes is a full professor at Nuertingen-Geislingen University, Germany and Director of the ‚Institute for International Research on Sustainable Management and Renewable Energy‘. Before joining NGU, he worked for a leading management consultancy and later was Head of R&D and CFO of a large biogas company. His research topics include marketing, acceptance, business models and cost of renewable energy and bioeconomy products. He is a member of the Editorial Review Board of the Journal of Consumer Behavior and acts as advisor on sustainability issues to various companies and associations.





ニュルティンゲン・ガイスリンゲン大学の「持続可能な経営と再生可能エネルギーに関する国際研究研究所」(ISR)は現在、バイオ炭を基盤にした製品、特に園芸用資材のマーケティングについて興味深く洞察した 2 つの研究プロジェクトに取り組んでいます。私は 両プロジェクトを率いており、日本バイオ炭研究センターの客員研究員でもあります。


そのひとつは「HOT」プロジェクであり、ドイツ連邦食糧農業省の資金援助を受けて、趣味の園芸愛好家が庭で泥炭以外の資材*を使用するよう説得できる方法を研究しています。 多くのドイツ人は趣味としてガーデニングを好み、約 500万㎥の資材を使用しており、それには 泥炭を含む花用の培養土が含まれます。 ドイツ国内で園芸に泥炭を使用することは環境に悪影響を与えるため、ドイツ政府は最終的に泥炭利用をゼロにすることを目指してます。 このプロジェクトでは、ISR はさまざまな消費者調査研究を実施しており、定性的インタビューや定量的調査、視標追跡調査があります。 結果は資材メーカーや小売会社と共有してます。 また、プロジェクトチームは園芸店やDIY店の外の各所に案内ブースを設置し、消費者と直接に意思疎通を図っています。 一部の企業は、バイオ炭を培養土資材に混合し始めています。 バイオ炭を基盤にした資材製品はこれまでのところニッチな製品ですが、興味深い可能性を示しています。 プロジェクトチームは、培養土の特定の原材料として木質繊維やバイオ炭に対して消費者がどのように反応するかをさらに調査する予定です。 これに関するさらなる結果は、今年後半に共有できれば幸甚です。

(*泥炭以外の資材: 泥炭とは湿原や沼地などで堆積した腐植物質のことで、植物の成長に必要な栄養分を豊富に含んでおり、欧州には泥炭が広く分布している。この商業的利用が生態系や温暖化に大きな影響を与えるため、欧州ではその利用を禁止する運動が高まっている。-編集事務局の注釈)


ドイツ南西部のバーデン・ヴュルテンベルク連邦州の食料・農村・消費者保護省から資金援助を受けているプロジェクト「RegioCycle」では、バイオガス残渣を消費者が簡単に利用できる製品にできるように、新しい処理技術を研究しています。 例えば、培養土などの消費材です。 このプロジェクトでは、ISRは中規模のバイオガス施設およびエンジニアリング会社と協力しています。 ドイツには約 10,000 のバイオガス施設があり、約 8,000 万トンの消化物が残留します。この消化物を処理し、他の材料と混合して、基質または肥料として価値を高めることができると考えており、バイオ炭はその混合材料の1 つとして有望です。 プロジェクトチームは、園芸事業者(花の栽培・販売事業者や造園園芸事業者など)へのインタビューを行い、新しい基材や肥料を導入する際の意思決定行動を分析しました。 また、培養土メーカーや小売業者にインタビューを行ない、製品革新を行う際の意志決定プロセスを分析しています。 当チームはこれらの企業がバイオ炭についてどう考えているかも尋ねており、これらについては今後のウェブサイトへの寄稿で報告する予定です。




ニュルティンゲン・ガイスリンゲン大学について:  「責任のための教育」、それがニュルティンゲン・ガイスリンゲン大学 (NGU) の使命であり、持続可能な発展に全力で取り組む大学です。 これには、ビジネス、環境、デザイン、セラピーの分野からの学士号および修士号プログラムなど、大学が提供する幅広いコースやプログラムが含まれます。 NGU のプロフィールは、教育、研究、編入、継続教育によるアプローチを強力的、応用的に組み合わせて、持続可能性に焦点を当てています。 NGU には 31 のプログラムがあり、5,200 人以上の学生、125 人の教授、429 人の講師が在籍しています。 NGU は世界中に 100 を超える提携大学のネットワークを持っています。


私、カールステン・ハーブスについて:  私は、ドイツのニュルティンゲン・ガイスリンゲン大学の正教授であり、「持続可能な経営と再生可能エネルギーに関する国際研究研究所」の所長です。 NGU に来る前は、大手経営コンサルタント会社に勤務し、その後、大手バイオガス会社の研究開発責任者および CFO を務めました。 私の研究テーマには、マーケティング、許容、ビジネス モデル、再生可能エネルギーとバイオエコノミー製品のコストが含まれます。 私は、Journal of Consumer Behavior の編集審査委員会のメンバーであり、さまざまな企業や団体の持続可能性問題に関するアドバイザーも務めています。



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